Francisco y el patriarca de la Iglesia Ortodoxa egipcia quieren la unidad

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El Sumo Pontífice y el patriarca de la Iglesia Copta Ortodoxa de Egipto, Teodoro II, abogaron hoy por la unidad de todos los cristianos, en el marco de un histórico encuentro que se concretó 40 años después de la visita del papa copto Shenouda III al Vaticano.

«Estoy convencido de que bajo la guía del Espíritu Santo, nuestras perseverantes plegarias, el diálogo y la voluntad de construir día a día la comunión en un amor recíproco nos permitirán dar nuevos e importantes pasos hacia la plena unidad de los cristianos», dijo Francisco en el encuentro.

El papa dijo ser «consciente» de que el camino hacia la unidad es «tal vez, aún largo», pero subrayó que «no podemos olvidar el trayecto ya recorrido, que se ha concretado en luminosos momentos de unidad», consignó un despacho de la agencia EFE.

Entre esos momento, destacó el encuentro que se produjo en febrero del año 2000 en El Cairo entre Shenouda III y Juan Pablo II, «durante su peregrinación en el Gran Jubileo a los orígenes de nuestra fe».

Esta es la segunda vez en la historia que un papa de Alejandría y Patriarca de la Sede de San Marcos visita la sede de San Pedro, después de que en 1973 Shenouda III acudiera al Vaticano para reunirse con Pablo VI.

El papa Francisco dijo a Teodoro II que era para él un «momento de gracia y de gran alegría» acogerlo ante la tumba de San Pedro «con un abrazo de paz y de hermandad, tras siglos de recíproca lejanía».

El obispo de Roma aseguró también que la visita «refuerza» las relaciones de amistad y hermandad que unen la Sede de Pedro y la Sede de Marcos, «que han dado durante generaciones y generaciones mártires, teólogos, santos monjes y fieles discípulos de Cristo, muchas veces en situaciones de gran dificultad».

Teodoro II -que fue elegido papa copto el 18 de noviembre del pasado año tras la muerte de Shenuda III- remarcó que las dos iglesias siempre han trabajado juntas en Oriente Medio y el mundo occidental para que prevalezca la paz.

El papa de Alejandría afirmó que el objetivo «más importante» para ambas iglesias es la promoción del diálogo ecuménico, «para lograr la meta más deseada: la unidad», e invitó a Francisco a visitar Egipto.

La iglesia Ortodoxa Copta de Egipto tiene alrededor de diez millones de fieles y ese gran número, en una zona donde los musulmanes son mayoría, hace de ella una de las más importantes en el panorama eclesial del Medio Oriente.

La unidad de los cristianos se rompió por primera vez tras el concilio de Efeso en el año 431, y luego en 1054 se produjo el gran cisma, cuando se separaron las iglesias de Oriente y Occidente; en tanto que la última gran separación fue en 1517 con la reforma protestante de Lutero.

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